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Chanukah – Il festival delle luci


 

«Giuda intanto e i suoi fratelli dissero: “Ecco sono stati sconfitti i nostri nemici: andiamo a purificare il santuario e a riconsacrarlo”». (1 Maccabei, capitolo 4, v.36)

«Poi Giuda e i suoi fratelli e tutta l’assemblea d’Israele stabilirono che si celebrassero i giorni della dedicazione dell’altare nella loro ricorrenza, ogni anno, per otto giorni, cominciando dal venticinque del mese di Casleu, con gioia e letizia». (1 Maccabei, capitolo 4, v.59)

 

Oggi è l’ultimo giorno di Chanukah (“inaugurazione”, “dedica”), festività ebraica che è conosciutuua anche con il nome di festa delle luci o festa dei lumi.

La storia – Questa festa trae la sua origine da un episodio della storia del popolo ebraico che avvenne intorno al 200 a.C. In quel periodo, Israele era sotto il giogo della dinastia greca dei seleucidi. Nel 180 a.C. prese il potere Antioco IV° Epifane. Sotto il suo regno gli ebrei vennero lentamente forzati a violare i sacri precetti, nel tentativo di elenizzare il popolo ebraico.

Alcuni cedettero ma non tutti. La rivolta, che scoppiò nel 167 a.C. per mano di Mattatia e dei suoi 5 figli: Giovanni, Simone, Giuda, Elazar e Gionata, si concluse vittoriosamente nel 165 a.C.

Il tempio di Gerusalemme, che era stato gravemente profanato, venen liberato e riconsacrato al culto.

La festa di Chanukkà venne istituita da Giuda (cfr. 1Maccabei, capitolo 4).

Il miracolo A questi avvenimenti è legato un miracolo che è narrato nel Talmud.

Dopo la riconquista del Tempio, i maccabei lo restaurarono riportandolo allo splendore originario. Secondo il rituale, la menorà del tempio doveva essere alimentata costantemente con olio di oliva puro. Ne trovarono però solo per una giornata. Lo accesero ugualmente mentre preparavano dell’altro olio. Miracolosamente quel poco olio durò il tempo necessario a produrre l’olio puro: otto giorni.

Per questo motivo gli ebrei accendono ogni giorno della festa una candela in più rispetto al giorno precedente.

Categorie:Festa, Luce
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